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Virgin Spaceship Unity vai levar turistas ao espaço

fev22
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A corrida ao espaço acabou de ganhar um novo concorrente: foi apresentada na última sexta-feira a Virgin Spaceship Unity (VSS Unity), a nova nave espacial da Virgin Galactic que pretende levar turistas a visitar o espaço. A apresentação decorreu nas instalações da empresa na Califórnia, nos Estados Unidos, e contou com a participação de Richard Branson (dono da Virgin) e de Stephen Hawking.

Foi o conhecido cientista que deu a conhecer o nome do novo modelo da SpaceShip Two, e que deu a ideia para que fosse batizada de Unity. "Parece que no espaço colaboramos entre nações de uma forma que, na Terra, só podemos envejar," disse num vídeo de apresentação. 

Este novo modelo veio substituir o antigo modelo da SpaceShip Two, que no final de 2014 caiu durante testes, resultando no falecimento do copiloto. Mais tarde, um relatório da empresa declarou que a nave teria caído devido a erro humano.

A nova VSS Unity é, em muito, semelhante à sua "irmã" mais velha. A sua produção começou ainda durante a fase de testes do primeiro modelo, mas Branson afirma que a empresa aprendeu com os erros do passado e fez vários melhoramentos que previam acidentes como o de 2014. 

Esses melhoramentos, além de novas medidas de segurança, incluem ainda uma fase de testes mais alargada e segmentada. A VSS Unity vai primeiro ser sujeita a vários testes em terra, e outros tantos com a ajuda do avião a jato WhiteKnightTwo, que irá transportar a nave até uma certa altitude. Só depois de todos os testes serem positivos é que a VSS Unity vai voar pela primeira vez.

Quando chegar essa altura, uma terceira versão da SpaceShip Two deverá estar já em fase de produção. Mas possivelmente será a VSS Unity a primeira a ir ao espaço, se tudo correr bem.

Stephen Hawking deverá ser um dos primeiros turistas no espaço. O físico já tem viagem marcada numa das naves da Virgin, que tem como missão ser das primeiras a tornar o espaço acessível a qualquer cidadão. Não está sozinho: a empresa Space X, de Elon Musk, também está a planear o seu próprio transporte privado até à atmosfera terrestre.

No caso da VSS Unity, aqueles com possibilidade de pagar a viagem vão poder viajar numa nave de seis lugares, que os vai transportar a uma altitude de cerca de 80 quilómetros da superfície da Terra. 

Imagens: Virgin Galactic.

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ComentáriosComentários

  • x2m diz:24 mai 2016 | 20:15
    Espaço? Só se for abaixo dos 120 km de altura (por onde andou o Spase Shuttle). Acima disso, ainda não consigos sequer enviar nada não tripulafo. Quanto mais tripulado! Deixem-me rir....
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